Limitar los antibióticos para las vacas puede crear un nuevo mercado lácteo


Los consumidores estarían dispuestos a comprar leche de vacas tratadas con antibióticos solo cuando sea médicamente necesario, siempre y cuando el precio no sea mucho más alto que el de la leche convencional, según investigadores de la Facultad de Medicina Veterinaria.


Por Melanie Greaver Cordova, Universidad de Cornell


Los hallazgos sugieren que los productores convencionales podrían aprovechar un mercado potencialmente grande para este tipo de leche si pueden encontrar el punto de precio adecuado, y que los consumidores de lácteos pueden ayudar a frenar el aumento de la resistencia a los antimicrobianos.

«La mayoría de los antibióticos producidos en todo el mundo se usan para la agricultura animal. Por lo tanto, es necesario reducir el uso de antibióticos en animales, incluido el ganado lechero , para abordar la resistencia a los antibióticos a escala mundial», dijo la Dra. Renata Ivanek, profesora del Departamento de Medicina de Poblaciones y Ciencias Diagnósticas. Ella es la autora principal del estudio, que se publicó el 4 de noviembre en la revista Journal of Dairy Science .

En el artículo, los investigadores proponen una nueva etiqueta para la leche que indique el uso responsable de antibióticos (RAU), que aprovecharía las preferencias de los consumidores para reducir el uso de antibióticos en las granjas lecheras comerciales. El estudio mostró que, aunque la disposición de un consumidor a pagar por la leche etiquetada con RAU era comparable a cuánto pagaría por la leche sin etiquetar, prefirieron fuertemente la leche etiquetada con RAU a la opción de leche sin etiquetar.

Por lo tanto, los investigadores plantean la hipótesis de que esta nueva etiqueta RAU atraería a los productores a minimizar los antibióticos más de lo que lo hacen con la leche convencional sin etiqueta.

Limitar los antibióticos para las vacas puede crear un nuevo mercado lácteo
Secuencia de eventos para los participantes en la subasta experimental Becker-Degroot-Marschak (BDM), cada uno asignado aleatoriamente a 1 de los 3 brazos de tratamiento (grupos). Crédito: Revista de Ciencias Lácteas (2022). DOI: 10.3168/jds.2022-21791

Demasiado tratamiento con antibióticos en las vacas conduce al aumento de cepas de bacterias resistentes, lo que puede hacer que los antibióticos tanto para animales como para humanos sean menos efectivos, señalan los investigadores. «Los consumidores deben saber que sus elecciones son importantes y que su comprensión del uso de antibióticos podría impulsar a la industria láctea hacia prácticas de producción de leche más sostenibles», dijo el Dr. Ece Bulut, investigador asociado en el Departamento de Medicina de Población y Ciencias de Diagnóstico y co- autor del estudio.

Los investigadores realizaron una encuesta representativa a nivel nacional de adultos estadounidenses y encontraron que la mitad estaba dispuesta a comprar leche etiquetada con RAU. También llevaron a cabo una subasta experimental aleatoria con dinero real y leche, que mostró que los compradores también estaban dispuestos a pagar por la leche etiquetada con RAU, pero solo un poco más de lo que están dispuestos a pagar por los cartones sin etiqueta.

«Lo que esto significa es que potencialmente podría haber un gran mercado para la leche RAU siempre que el precio no sea mucho más alto que el de la leche convencional, por lo que es una posible nueva opción para los productores convencionales», dijo Robert Schell, MS ’19, primero autor del estudio.

Una etiqueta similar para el uso responsable certificado de antibióticos (CRAU) ya se usa en la industria avícola, dijo Bulut. CRAU limita el uso de antibióticos médicamente importantes (antibióticos utilizados en medicina humana) en la producción avícola. Los investigadores prevén que la etiqueta RAU sería determinada de manera similar por los veterinarios y los estándares del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), de modo que cualquier cartón de leche con una etiqueta RAU provendría de una vaca tratada con antibióticos solo cuando sea médicamente necesario.

«La literatura existente sugiere que organismos más grandes que regulan este tipo de afirmaciones, como la certificación USDA y CRAU, hace que los consumidores estén más dispuestos a confiar y, como resultado, comprar productos con etiquetas deseables», dijo Schell, estudiante de doctorado en la Escuela de Salud Pública en la Universidad de California, Berkeley, quien comenzó a trabajar en el estudio como estudiante de maestría en la Escuela de Administración y Economía Aplicada Charles H. Dyson.

Este estudio es un paso inicial importante para explorar las actitudes de los consumidores hacia una etiqueta RAU y su mercado potencial para los agricultores convencionales, dijeron los investigadores.

Más información: Robert Charles Schell et al, Etiquetado de uso responsable de antibióticos y disposición de los consumidores a comprar y pagar leche líquida, Journal of Dairy Science (2022). DOI: 10.3168/jds.2022-21791



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