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¿Cuál es la diferencia entre heno y paja?

Dos caballos tirando de vagón verde con niños y un adulto conduciendo
Aunque a estos los llamamos «paseos en heno», la sustancia herbácea debajo de los ciclistas es en realidad paja, siga leyendo para obtener más información.

Hay muchos refranes divertidos que involucran la palabra «heno». «Será mejor que hagamos heno mientras brilla el sol». «Es hora de irse a dormir», y así sucesivamente. 


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Mike Richardson, Universidad de Arkansas


En el otoño, la gente en los Estados Unidos ve heno apilado alrededor de la puerta de entrada de la gente. Vamos por los «paseos en carruaje». ¡Incluso he visto fardos redondos y gigantes de heno en los campos que están decorados para parecerse a linternas!

Lo curioso es que la mayoría de la gente nunca se da cuenta de que la mayoría de las «balas de heno» alrededor de la puerta de entrada o el heno en un paseo de heno no son heno en absoluto.

La mayoría de estos fardos están hechos de paja, no de heno. La siguiente pregunta obvia: ¿cuál es la diferencia entre heno y paja?

La paja se refiere al material vegetal que queda después de cosechar granos como el trigo y la cebada. Los tallos que quedan se convierten en paja. La mayor parte de la nutrición de los cultivos de cereales se encuentra en los cereales. Los tallos que quedan, la paja, son generalmente de muy baja calidad y no muy saludables para los animales. Se puede usar como parte de la dieta de los animales si no hay nada más para comer, pero generalmente se considera un producto de desecho y se recolecta en balas y se usa para otros fines.

La paja se puede usar como ropa de cama para animales, como relleno para un colchón y se puede usar para hacer cosas como una canasta o un sombrero de paja. Recientemente, la paja se ha utilizado como fuente de combustible para la bioenergía. También hay algunos usos prácticos de la paja en la casa, como un mantillo para evitar la erosión al sembrar el césped o colocarlo alrededor de las plantas de fresa para evitar que la fruta se tumbe en el suelo. La paja también se ha vuelto popular como material de construcción. Las paredes de las casas o edificios se pueden aislar con fardos de paja, ¡un producto natural que es relativamente barato de usar! Y, por supuesto, la paja es una decoración muy popular para el porche delantero durante la temporada de otoño.

Gran fardo cilíndrico de heno a lo largo de tierras de cultivo con cielo azul
El heno se utiliza para alimentar a los animales cuando no se pueden pastar. Está lleno de nutrientes. Aquí se muestran fardos de heno que salpican la campiña de Wisconsin. Crédito: Erin Soto, IG @ erin.e.soto

Cuando hablamos de «hacer heno», en realidad estamos hablando de hacer algo que un animal pueda comer. El heno generalmente se recoge en fardos y se almacena para que los animales lo coman durante el invierno cuando la hierba no está creciendo. En muchas partes del mundo, los agricultores dependen del heno para alimentar a sus vacas, ovejas o caballos durante el largo período invernal. En períodos de sequía, el heno también se puede utilizar para alimentar a los animales cuando el pastoreo normal no es suficiente. Muchos agricultores se especializan en el cultivo de heno que venden a otros agricultores de su región. Este blog cubre las razones por las que algunas pacas son redondas y otras cuadradas.

Camión amarillo con paquetes rectangulares de heno cargados en la parte superior.
Fardos de heno listos para su transporte en Arizona. Crédito: SV Fisk

Queremos que el heno provenga de plantas que sean buenas y saludables para el consumo de los animales. Esto podría significar pastos nutritivos como el raigrás o el bermuda o de legumbres como el trébol o la alfalfa. El heno a menudo será una mezcla de plantas que pueden hacerlo más nutritivo. Los productores deben tener cuidado de no incluir plantas venenosas. El heno se produce típicamente en cultivos perennes y, a menudo, en tierras que pueden no ser adecuadas para la producción de cereales. Como tal, proporciona un uso valioso para tierras que no serían productivas para otras cosas.

La mayor diferencia entre la producción de heno y paja es que el heno generalmente se cosecha antes de que las plantas produzcan semillas y solo estén creciendo las hojas. Estas hojas están llenas de nutrientes y son fáciles de digerir por un animal en comparación con los tallos de baja calidad que quedan como paja. Esas hojas nutritivas también son más sensibles al medio ambiente y pueden enmohecerse o dañarse si se llueve después de la cosecha. Por lo tanto, la forma en que los productores almacenan su heno es muy importante.

Entonces, este otoño, cuando alguien te pida que vayas a dar un paseo en heno, puedes hacerles saber que técnicamente es un paseo de paja. Si bien es correcto, ¡dudo que ese nombre se mantenga!


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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